Bash 里的 word splitting 是很基础的一个知识点,如果没有理解透彻,很多时候会犯下不少奇奇怪怪的错误(参见 Bash Pitfalls,或者本博客翻译 Bash Pitfalls: 编程易犯的错误(一))。

一个例子,现在我们现在要一次读入文件 onefile.txt 的内容并输出,假设文件的内容是这样的:

kodango -> ~/Workspace/coding/test
$ cat onefile.txt
hello world

当我们习惯性地使用 for 循环来解决这个问题时,你会发现输出的结果与预期大相径庭:

$ for i in $(<onefile .txt); do echo "$i"; done
hello
world

给我们的脑子也打开调试开关。首先 onefile.txt 的内容一次性地输出给 for 循环,我在中间用比较形象的 tag 来描述一个空白字符:

hello<blank>world<newline><blank><newline>

这个时候,word splitting 发生了,将以上字符串按照 IFS 分隔成 helloworld。IFS 是用来分隔命令中的每一个单词的,它可以有多个字符组成,每个字符都被视作分隔符。默认情况下,它的值为 <newline><tab><whitespace,这也是为什么默认都是按空格、回车等空白字符分隔的原因。

这样一来 hello 和 world 被分隔可以很好地解释,但是那又是为什么第二行的空行没有了呢?原来,当 IFS 包含空白字符时(比如回车、空格、制表符等),在任何需要分隔单词的场景下,位于字符串开头和结尾的空白字符会被删除,另外一点是,字符串中间的连续空白会被压缩成一个。

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